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【日本茶】科学的に明らかになっている”カテキン効果”とは?

【日本茶】科学的に明らかになっている”カテキン効果”とは?

2014年08月08日 (金) 07時00分配信 投稿日:14/08/08 07:00 icon_view 183view

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日本人にとって最も身近な飲み物の代表は日本茶です。お茶の素晴らしい効果が今、世界中で注目されています。お茶の代表的成分であるカテキンの効果について論文を参照しながら解説します。
 

■カテキンって何?



 

お茶の苦み、渋みの元となる主成分をカテキン類といいます。カテキン類にはエピカテキン、エピカテキンガレート、エピガロカテキン、エピガロカテキンガレートの4種類がありますが、約50%はエピガロカテキンガレートです。

1929年から辻村みちよらにより、緑茶からカテキン類が次々と発見されました。特に代表的な効果はビタミンCやビタミンEとともに抗酸化作用を持つということです。カテキンの抗酸化作用はビタミンCやビタミンEより強いといわれています。


■生活習慣病に関わるカテキンの効果

カテキン類はアンギオテンシンI変換酵素の働きを抑えることで血圧上昇を抑えます。

これは4万人もの大規模な疫学調査で脳卒中による死亡率が40%程度も低くなる(栗山進一ら、2006)ことにより実証されています。

カテキン類は悪玉コレステロール(LDL)の合成を抑えることで、動脈硬化をはじめとする生活習慣病を予防します。

また善玉コレステロール(HDL)の上昇もみられました。これらは富田勲らにより1998年に証明されています。

さらに、お茶はメタボリックシンドロームに効果があることも実証されています。

毎日1回、12週間カテキン類の量が異なる飲料をBMIが高い男性に飲ませたところ、多くのカテキン類を飲んだ人は腹部の脂肪が有意に減りました(長谷正・時光一郎ら、2001)。

この他にも女性の胃がんの発症リスクをかなり低くするという疫学調査の研究も厚生労働省により出されています。

■まだまだあるよ、カテキンの効果

エピガロカテキンが変化したメチル化カテキンは抗原である花粉が細胞にある受容体に結合したときに出される情報の伝達を阻害し、ヒスタミンなどのアレルギー物質の放出を減少させることがわかりました(山本万里ら、1999)。

これらから花粉症の予防効果があるといわれています。

また認知症にも効果があるようです。高齢者1000人を対象とする調査で緑茶を1日2杯以上飲んでいる人は、1週間に3杯以下しか飲まない人と比較して、認知症がみられる人が50%以下だとわかりました(栗山進一ら、2006)。

近年はアルツハイマーの脳萎縮に効果があるのでは言われ、研究が進んでいます。

カテキンの殺菌効果についての研究は島村忠勝、原征彦の両氏が有名です。コレラ菌に対する効果は古くから知られていますが、コレラ菌に対する殺菌効果と毒素を中和して無毒化する効果を確認しています。

感染型食中毒(腸炎ビブリオ、ウェルシュ菌など)と毒素型食中毒(ブドウ球菌、ボツリヌス菌など)の両方の食中毒の発育阻止効果があることもわかりました。

毎年夏に感染者が多くなるO-157や院内感染で話題のMRSAに対しても発育阻止効果があることがわかり、より注目されてきています。しかも善玉菌や常在菌に対する殺菌効果は極めて低いことも証明されています。だから安心して使えますね。

いかがでしたか?私たちの身近な日本茶には他にも多くの効果が科学的に実証されています。今からでも簡単に始められます。そして効果を感じていただけたら幸いです。



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